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世毕盟留学:守得云开见月明——13级学长新鲜出炉的斯坦福化学PhD申请总结

2018-07-09 12:03:25    来源:腾讯大辽

  前言

  作为一个24K纯的理科高考生,刚进北大化院的时候我的确是被虐得不轻。所以大一其实并没有很强烈的出国愿望,准确的说是觉得自己没有出国的实力。但我一直觉得自己是在压力下成长的,在各路大神给予的压力下,若抗不住,可能就崩盘了。所以我一直逼着自己努力努力再努力,大二的境况便有所改观。又因为自己真的很喜欢科研,所以在大二的时候就下定决心出国读博,也留心关注着这些留学信息。大二上在找到世毕盟鹏哥(P老师、W老师、胖老师。。。这货有很多称谓)聊了一次之后,就觉得很靠谱,做的项目、案例也很高端,所以当时就决定加入了(早加晚加都是这个价,早加入还有暑期科研辅导、大方向规划安排、心理排遣咨询这些好处哟~)。

  之后鹏哥协调了世毕盟现MIT博士咨询师做我的mentor。我们三个人成为一个紧密的友好的小组,从大二上就开始仔细规划我的申请过程。什么阶段该做什么,如何做到最高效,这是申请过程中最最重要的根基。毕竟申请一辈子只有一次,找一个靠谱的老司机带路,做好缜密的规划是很重要的。而鹏哥和Mentor对我的帮助也真的让我此生感恩。

  申请大方向把握

  申请绝对不是大四上抽一个月就能做完的事。它涉及到前期的规划、中间分阶段的仔细完成各个硬件条件的准备、网申材料的准备、网申面试过程中的问题解决、套磁沟通、后期签证、飞越宴等等冗长复杂的各个流程。提早、合理规划各个时间段该做好什么很重要,有老司机带路更重要。

  针对理科申请中最重要的几个硬件,大家都知道不外乎是GPA、科研、英语(托福/雅思、GRE、GRE-sub)、申请材料(CV、PS、推荐信)这些。下面分点讲讲我个人的一些体会和经历,愿对大家有用。

  GPA、英语和科研

  一开始加入世毕盟,鹏哥和Mentor就告诉我,GPA是一个三年的积累。我大一确实是被虐得不轻,但老司机们告诉我还有机会并且大二大三一定要保证GPA(所以幸好早点加了世毕盟),所以大二大三在拼命努力和对化学的熟悉下,算是入门了,最后总GPA也拉到了比较有竞争力的水平。最重要的是,大一大二到大三,我的GPA一直呈现上升,这样一个进步趋势是非常重要的。所以即使GPA没法做到极致,也要尽量保持一个上升势头,让committee看到你的进步欲望和上升空间。

  英语是科研必过的一关。在鹏哥的建议下,我本希望早点把英语解决掉。GRE-化学我大三上就考了;GRE也是按照预期,在大三下的学期初就一次过了;但托福却成了迟迟未达标的一项,五战托福之后才有了比较满意的成绩。由于我不太喜欢吵吵闹闹说口语(尤其各人考试过程不同步所导致的“我在听听力你在说口语”)的考试,所以考托福期间的确很难熬,这期间也听了不少世毕盟办的针对G、T的讲座,受益匪浅,也让我每一次托福都有提高;鹏哥的开导也让我无力的时候重拾信心,最终还是过了英语关。

  对于科研,我个人倾向于选好一个合适的课题组而不要轻易更换。多而广固然有其好处,但少而精更能让你的成果多、集中,当然了,显然老师给你的推荐信也更有力度。少而精不代表科研涉猎面窄,还是要多了解一些科研的前沿,前提是自己的课题做到极致。我大二上进入课题组,一直做到现在,毕设也不打算换组。庆幸自己能一次找到自己合适而且喜欢的方向,同时也愿意为了科研花费我除了上课吃饭睡觉以外的几乎所有时间。与鹏哥和Mentor讨论之后,整个大三期间的重心我就放在科研上了,也出了些成果。我大二寒暑假和大三寒假大部分时间也是在课题组里工作。

  大三上一次偶然的机会,我了解到了UGVR项目。发现项目里化学化工方向有一位导师与我化院课题组的方向非常契合,所以我抱着试试看的心态申请了。过程中也和鹏哥、Mentor反复讨论了很多次。CV、PS等等,都在两位的指导下仔细修改了好几遍。在二位的帮助下,幸运的是我被录取了,在2016年暑假去斯坦福大学进行了为期10周的科研。在科研过程中也不断和鹏哥以及Mentor反馈交流,也得到了他们很大的帮助,无论是生活、风土人情上,还是科研、与导师的交流。

  申请期间

  申请材料显然是申请中最重要,也几乎是唯一能体现你硬实力的东西(大多数学校化学PhD申请没有面试)。因为之前暑期科研申请时候有了写CV、PS的经验,所以这次更加游刃有余。在鹏哥和Mentor多次修改、打磨之后,鹏哥还协调世毕盟最优秀的native帮我把材料的语言润色了两三遍,native也非常认真,虽然句子意思一样,她把句式和用词真的润色到了“地道”二字。关于推荐人的选择和不同学校使用不同的推荐人方面,二位老司机也给了我很大指导。

  在填网申的过程中,由于每个学校的网申表格大同小异,而有很多地方实际上我根本不知道怎么填,在鹏哥的指导下,一些比较tricky的地方就能效率很高地填好。最后提交网申前,我和鹏哥花了整整一上午,把每个学校的网申一次认真过了一遍,最后才提交。

  漫长的等待

  提交完申请后的等待的确是煎熬,更何况我11月中旬就提交完了所有学校。看着其他人offer一个个都来了,心里难免着急,鹏哥和Mentor也一次次安慰我“好饭不怕晚”、“守得云开见月明”。并且在这个过程中他们不断指导我套磁、联系老师、联系小秘、更新申请信息等等,也出乎意料的得到了一些老师非常积极的回复。这些申请“后阶段”的帮助有时候会让你在同样层面的申请者中脱颖而出,吸引committee的关注。终于在二月初,我拿到了dream school——Stanford Chemistry PhD的offer。也第一时间和他们分享了我的欣喜。

  总结

  能拿到自己的dream school的确是我梦寐以求的事。真的非常感谢在这个过程中帮助我前行的鹏哥和Mentor。相识两年,他们也早已成了我的朋友,不仅是申请方面的帮助,更是人生中的一段相逢奇遇。还有世毕盟其他导师和学长学姐,也给了我很多帮助与指导。一直觉得世毕盟的氛围很像一个家,它对我的意义也超过了“申请中介”四个字,与他们的交往对人的成长也是一种促进。